Die Weidener Gesellschaft

"...den im Reich Rauls des Großen vorherrschenden Feudalismus mag man im Lande der Bärin in seiner reinsten und urigsten Form erleben. An der Spitze der Weidener Lehnspyramide stehen die Herzöge aus dem Haus Löwenhaupt, die einzig den Garether Kaisern Gefolgschaft schulden. Die Grafen und Gräfinnen der Weidener Lande stellen Gefolgsleute der Herzöge dar, wobei beide Seiten ihre Rechte und Pflichten besitzen. Den Grafen und Gräfinnen untergeordnet bilden die Barone und Baroninnen das Rückgrat der Weidener Lehnsstruktur. Deren niederadelige Vasallen (es mag den Leser vielleicht erheitern, dass das Wort "Vasall" vom alten Bosparanischen Begriff Vassus abgeleitet wird, was wiederum so viel bedeutet wie "Haussklave") sind ihnen gegen Überlassung von Ritter- und Edlengütern zu Treue verpflichtet.

Gesellschaftlich mögen, bedingt durch die Bedeutung des Rittertums in der Mittnacht, diese Grenzen auch verschwimmen - so kann es gar vorkommen, dass das Wort eines Junkers mit Ritterschlag bei einer Stabsbesprechung mehr zählt als jenes eines Barons, der nie eine Knappschaft durchlebt hat.

Grob lässt sich hierbei auch die Weidener Gesellschaft in derer drei Gruppen einteilen; den größten Teil stellen hierbei die Unfreien dar. Dieser Gesellschaftsstand steht unter direkter Herrschaft eines Adeligen oder eines kirchlichen Ordens und hat für die Obrigkeit sogenannte Frondienste zu leisten. Entscheidet sich einer dieser Unfreien dazu das heimatliche Gut zu verlassen, wird dies als Schollenflucht hart bestraft.

Die zweitgrößte Gruppe bilden die Freien. Angehörige dieser Gesellschaftsgruppe findet man als Bürger vor allem in den wenigen Städten der Weidener Lande, aber auch als Handwerker, Viehzüchter, Schenkenbetreiber oder Händler in Dörfern, oder als sogenannte Freisassen (in den unwirtlichen Grenzgegenden auch Wehrsassen genannt) in den ländlichen Gebieten der Mittnacht. In der Grafschaft Baliho soll es gar Freie geben, die den Wohlstand des Adels und Klerus längst übertroffen haben.

Dennoch stehen über all dem, so will es die Götter gegebene Ordnung, Adel und Klerus. Gerade diese kleinste der drei Gruppen profitiert besonders stark von der Einteilung in die Stände. Auch wenn es Balihoer oder Bärwaldener Bauern und Viehzüchter geben mag, die sich ein besseres Auskommen sichern können als so mancher Baron aus den kargen Grafschaften Sichelwacht und Heldentrutz..."

- aus "Mein Weg durch Weiden", von Alwine Nesselklamm, Geweihte des Aves